2017年第二樂章-「人間樂園」- 鄧佩芬(Michelle Tang)

前言
筆者初次到Michelle的家,一開門便見到牆上掛滿証書。然後向左邊一看,偌大的客廳裡,放置一部三角琴,還有電腦等設備。原來這裡就是她的「小教室」。不論是教琴,還是與其他鋼琴老師分享經歷,都是在這裡進行。

Michelle原是一名商界女強人,但現在搖身一變,成為香港著名的鋼琴教育家。一切都彷如上天的安排…..

從商界到鋼琴教師
Michelle是香港著名的鋼琴教育家,曾舉辦過很多鋼琴教師的培訓課程,把市場學的知識融入在鋼琴教育裡。讓鋼琴教師懂得如何更有系統地,發展自己的音樂教育事業。

起初,Michelle並非全職從事音樂教育,她曾在商界工作近十年,後來去了德國,修讀市場學博士課程。Michelle指,當年選擇去德國,是因美國有一項交流計劃,她便姑且一試。豈料,到達德國後,被當地的文化氣氛吸引。「我本身是讀MBA,打算在商界發展。當時,我正在香港IBM公司工作。有一位同事指,德國有市場學博士的獎學金。我便嘗試申請,結果成功入讀。」她說。

回港後,Michelle想在德國公司任職,但駐港的德國公司並不多。那時她任職西門子公司,但工作了一段時間,便重返IBM公司工作。「大約在九七年左右,我和丈夫有生育計劃。但當年社會氣氛緊張,工作壓力大增,所以未能如願。後來我與丈夫商量,最終決定辭職,專心實現生育大計。」為了擁有下一代,Michelle放棄高薪厚職,希望盡快成為媽媽。結果得償所願,非常感恩!

在辭職前,Michelle已有教琴,但學生都是朋友的小孩。辭職後,她感到生活苦悶,便決定全時間教琴。「當時我自己在大廈派單張,主要想教同住大廈的小朋友。我便由十名學生開始,一直教到現在。」Michelle的教琴工作越趨成功,學生亦愈來愈多。當工作上了軌道後,便開展其他領域,例如做即時傳譯、寫專欄、開辦「老師工作坊」等。

 

創辦「鋼琴老師工作坊」
「鋼琴老師工作坊」是由於多年前,Michelle成為「皇家音樂學院鋼琴教師課程」的即時傳譯員。有一天課程完結後,她與學員們討論「怪獸家長」。「當時我心裡想,老師們有很多問題,其實是可以避免的。如果一早與家長溝通好,便會減少很多爭執。」她說。

Michelle指,她比其他老師的教琴年資長,而且擁有商界的管理經驗,深明客戶是相當重要的。作為教師,要以客戶的角度去思考,明白他們的要求。如果懂得從這個角度出發,工作就會暢順得多。「這並非獲得多少證書的問題,而是改變教學態度。從家長角度去思考,成效便會事半功倍。」於是,Michelle邀請那些老師回家,分享教學過程中的經驗。不久便形成了一個平台,互相交流。而「鋼琴老師工作坊」亦由此而生。

Michelle的父親是一名校長,因而她從小就對教書產生濃厚興趣。在課程開辦的第一班,有十二名鋼琴老師參加。後來陸續有人來報名,如是者開了七班。到目前為止,已有三百多人參加過這個課程。

在課程中,Michelle主要把市場學的知識,融入在鋼琴教學裡。她從自己在商界的經驗說起,進而解釋什麼是客戶服務的哲學、如何與客戶溝通、處理客戶的問題、滿足客戶的期望等。「我會問他們,是否知道家長的期望?很多時鋼琴老師只把音樂知識教給學生,卻沒有了解家長的期望。於是,家長便會不滿。」

Michelle坦言,鋼琴老師是屬於服務行業,最重要是了解「客戶」(即家長與學生)的需要。 而且鋼琴老師是「個別教學」,可因應每位學生的情況,來調整教學方式。學生的年紀不同,需要的教學法亦有別。「有時大人學琴,未必是想考級,可能是有某些目的,所以一定先要明白學生的意圖。」

 

這些商界的知識,鋼琴老師們從未聽過,所以對他們來說,是一種新思維。除了知識概念之外,Michelle更教授利用不同的科技,去協助教學。「另一方面,要集齊學生或家長的意見,還有學生獲得的獎項。這些東西都要展示出來,既可幫助尋找新客戶,也可增加家長的信心。」

現在的學生很忙,但家長卻很想快些考級。Michelle指這是很矛盾的,「學琴沒有不勞而獲的,一定要每天練琴。要與家長溝通,讓他們明白,如果小朋友(4-5歲)學琴三十分鐘,每天至少要練習十五分鐘以上。而且一定要小朋友喜歡彈琴,不能勉強他們。如果他們現在不願意,便請他們長大一點後再來嘗試。學鋼琴是一種投資,而不是興趣班。願意投資,便願意放時間和資源。」

「金齡」教學
Michelle早前教授招生策略的課程時,發現現在的教琴市場競爭激烈,她以「僧多粥少」來比喻。Michelle說:「在香港,學鋼琴的仍然佔多數,約七成。但由於愈來愈多學校有管弦樂團,學鋼琴的人只會逐漸下降。但鋼琴老師的人數卻愈來愈多,所以要開發新市場。」

她指「金齡」一詞,近年開始被人熟知。「金齡人士」是介乎50-65歲的人士。由於人口老化,社會上已有很多「金齡計劃」。Michelle覺得要開展這個市場,她曾見過一些很資深的鋼琴老師,因為收不到學生而轉行,這是非常可惜。因此Michelle決心開設教導「金齡人士」的鋼琴導師培訓計劃,讓更多鋼琴老師有信心地去開創客源。

以Michelle所接觸的「金齡人士」而言,他們大多心裡已有目標,例如想與孫兒一同彈琴,享受家庭樂,或是想彈某些樂曲。所以作為老師的,要明白他們的目標,協助他們完成。

Michelle更指教導「金齡人士」與小朋友不同,是另一種教學法。所以,在決定參與之前,先要確定自己有興趣。她坦言,有些老師不喜歡教長者。因為有些長者情緒很大,而且覺得自己年紀大,「永遠是對的」,便不聽老師的話。因此,金齡的老師要懂得與大人溝通。可以先尋找一些熟悉的「金齡人士」,漸漸建立溝通技巧,累積經驗,再尋找其他的學生。

另一個注意地方,就是「金齡人士」的自尊心很強。「例如教小朋友,你可以叫他彈多幾次。但如果是金齡人士,他會覺得很尷尬。所以遇到不同的人,要利用對方的長處。如果對方的聽覺較強的,要讓對方聽多幾次;如觸覺較強,則要彈多幾次;如視覺較強,則要睇熟樂譜。而且更要多些稱讚和鼓勵,因為他們每彈一段音樂都很吃力,完全不能與小朋友相比。作為老師一定要包容。

 

給青年人的忠告
Michelle有大量計劃將要實行,除了舉辦「金齡鋼琴推廣計劃–導師培訓證書課程」外,還有「小學前完成8級的訓練秘訣及方法」等,這些對鋼琴老師來說,極感興趣的課程。

但Michelle指,她從一開始,便在家中教學,這些課程都不是學校邀請她,而是她獨自構思和實行。因此她想對青年人說 :

「有時候不用等工作來找你,你自己也可以創造工作!」

她以自己為例 : 當她構思好課程內容,寫好課程簡介後,便透過網絡發放出去。之後,她在家中加入少量設備,即成為小教室。Michelle坦言自己喜歡教書,所以能做自己喜歡的事,實在非常感恩。「以前在公司,一切都由上司策劃,你只是做執行。但現在由策劃至執行,都由你一個人負責,自由度非常大。雖然過程很辛苦,但完成後,會感到非常滿足。」

Michelle因為「家庭教室」,而認識了來自大陸的朋友。現在正安排到大陸進行演講,邁向人生的另一個高峰。因此,她鼓勵青年人把握機會,發揮創意,自製創業機會,開展人生。

小結
Michelle以市場學的知識,為自己及鋼琴老師們開了一條新出路,讓更多有心從事音樂教育的人,能夠繼續達成夢想,不用離開本行。

但更重要的是,她作了一個完美的示範,就是只要有夢想,加上創意和毅力,即使是沒有其他機構,自己仍能走出一片的生天。

(完)

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