天籟.琴聲 劉建中 Johnny

 

音樂旅程的開始

要了解Johnny的音樂旅程,先要從他父親講起。

劉爸爸為人很聰明,勇於嘗試,而且跟得上潮流。他年青時,曾在澳門參加過電單車比賽,獲獎無數。後來,他開始創業,期間經營過不少生意。最後,創辦了旅遊社。因此,Johnny在小學起,經已周遊列國。當時去得最多的地方,就是菲律賓和泰國。

菲律賓音樂對Johnny影響最大。他說在中一開始,便經常聽菲律賓樂手玩音樂。在潛移默化下,他從小已不聽流行音樂,而是聽一些有特色的歌曲。

Johnny有今日的成就,亦多得身邊一班熱愛音樂的朋友支持。1983年,香港舉辦了第一屆新秀歌唱大賽 ,朋友提議他參加,可一展身手。他當時斷然拒絕,自覺未夠實力與眾人比試。但經朋友多番遊說和鼓勵下,他終於被打動了。後來不負眾望,他憑著貓王Elvis Presley歌曲,順利進入總決賽。Johnny坦言,當時是抱著玩樂心態去參賽,但獲益良多,眼界大開,更結識了一班專業音樂人。

兩年後,他再接再勵,但今次心態改變了,不再為了玩樂,而是有目的而行。因此,他主動去學爵士舞和唱歌,增強實力。Johnny指以前的歌唱比賽,又唱又跳,參加者必須懂得「十八般武藝」,而且載歌載舞,場面浩大,非今日可比。

比賽後,Johnny與唱片公司簽約,但後來雙方不咬弦,最終結束合作關係。

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全能藝術家

Johnny從事過多種行業,但皆與藝術有關。首先,他做過時裝設計師,亦從事過形象顧問。在任職期間,要與不同人士合作,例如髮型師,化妝師,攝影師等。但很多時都不符合自己要求。為此,他修讀化妝,攝影等課程。希望自己擁有專業知識之餘,亦可方便與人溝通。

Johnny坦言,擁有這些知識後,不但更容易與工作伙伴溝通合作,更懂得下判斷。若對方達不到自己要求,又不知從何入手,他可以自己作示範,讓整個工作更完滿。

後來,Johnny從事室內設計和雕塑。很多主題公園,例如沙田「史諾比公園」,馬灣「挪亞方舟」等,都出自他的手筆。直到五年前,才開始經營結他生意。

Johnny修讀過很多專業課程,亦從事過不同行業,可說是一名全能藝術家。可惜,他經常被朋友誤解為「不專業」和「三心兩意」。尤其是他從事結他設計和唱歌後,更有人直指他正在倒退。

但Johnny並無介懷這些說法,而且很自信地說:「或許其他人不察覺,但我一直開創自己的路。」他坦言正在藝術範疇中,不斷發掘自己的潛能。

唱歌就是如此。

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遇上音樂巨人

Johnny已很久沒有唱歌。他決定重踏台板,全靠前輩的鼓勵。他對唱歌非常認真,花了大量時間去研究和學習,甚至拜入Bobby Taylor門下,希望能提升歌唱的層次。

Bobby Taylor是Johnny的唱歌老師,亦是Michael Jackson的音樂啟蒙老師。這位殿堂級的音樂巨人,熱愛香港,並於六年前來港生活,經營酒吧。Johnny能成為他的學生,絕對是命運安排。

多年前,Johnny在機緣巧合之下,結識了Bobby Taylor樂隊的結他手Pido Lalimarmo。他邀請Johnny去聽Bobby Taylor的表演。Johnny一聽之下,驚為天人。Johnny形容Bobby 能把一首平平無奇的歌曲,唱得非常精彩。而且所有樂手都非常有「heart」,令他沉醉於音樂之中。

當時,Johnny已成為Bobby 的「忠實Fans」。但他更渴望像Bobby 一樣,從靈魂裡發出歌聲,而不依賴技巧。他夢想成為Bobby 的學生,但自覺未準備好,所以遲遲未敢開口。直到有一天,他對Pido的太太提起,再經她引薦之下,Johnny終於如願以償。

得到Bobby Taylor的指導後,Johnny彷彿進入新境界,對唱歌有更深的領悟。他形容Bobby 是嚴師,要求極高。「他的目的,就是要你唱出你的靈魂。」。

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形象的重要性

Johnny現時有四隊樂隊 : 「Johnny & friends」,「Johnny & The Jazzcats」,「Blinks & Studs」及「Johnny & The Thunderbirds」。他要在音樂上求變,接觸更多類型,更想挑戰自己,所以,將會表演從未接觸過的拉丁歌曲。

即使表演不同音樂,Johnny每次上台都形象鮮明。曾從事過形象顧問的他,對當下樂隊的台上服裝及形象,有強烈意見。

他認為,作為一名表演者,必須注重表演時的形象。「即使是爛衫爛褲,都要爛得有型。若不能給人一種深入民心的形象,沒有人會認得你。」Johnny坦言有人喜歡「隨意」,但至少要花一些心思,讓你容易被人記得。他所指的「心思」,不是要改變自己的形象,而是要從外觀開始,突出自己的風格。

外國樂隊非常注重形象,但香港就比較忽略。若要數香港能內外兼備的樂隊,Johnny較為欣賞「梵姬」和「竹星」。「他們既有台型又勤力,不論在形象和音樂上都設計過。」

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為結他注入個性

5年前,Johnny開始設計結他,甚至創立自己的結他品牌。他坦言,並非他選擇結他,而是結他突然在生命中出現。

Johnny是一名基督徒,他覺得聖經故事既吸引,亦具有啟發性。於是,他把聖經故事化為設計概念,形成ArchAngels 系列。在這個系列裡,大部份結他都以天使的名字來命名,而結他上的每個部份,包括弦線,顏色等,都與天使故事有關。

Johnny對每支結他的要求都相當嚴格,不是一般工廠能做到。即使他把設計交給工廠生產,但仍需親手調整每支結他。他希望每支出自他手筆的結他,都有「獨立個性」,並非一般結他能相比。

他除了”ArchAngels”系列外,更廣為人熟悉的,就是”Steampunk”系列。這個系列與宗教無關,但鑲嵌在結他上齒輪和窩釘,都帶有重工業味,令人一見難忘。Johnny作為藝術家,每個齒輪和窩釘,並非隨便排列,而是經過很多個晚上,不斷嘗試而成。

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光榮時刻

2014年4月,Johnny的品牌結他獲邀到,由沙巴美術館所舉辦的結他展覽會參展。這個展覽會所展出的結他,皆著重其藝術性和可觀性。Johnny在當地結識到不少好友。其中有人買下他的結他,作為拿督的生日禮物。雖然那位拿督是結他收藏家,但Johnny的限量版結他,藝術性強,又非常可觀,是理想之選。

當地朋友安排Johnny出席拿督的生日會。Johnny以為可以親手呈上結他,原來必須透過官員呈上。當生日會完結後,他被安排到紅地毯上與拿督會面,傾談結他。Johnny坦言這是他製作結他的生涯裡,相當光榮的時刻。他萬萬想不到,自己的設計能得到拿督欣賞。「香港人所設計的結他,能得到外國名人欣賞,實在非常光榮。」

紀念父親的愛 : Alpha and Omega

受外國名人賞識,當然開心。但說起最感動的,一定是為父親製作的一支結他。

正如前文所說,劉爸爸聰明時尚,而且愛錫家人,更教曉Johnny很多人生道理。Johnny長大後,仍經常與父親傾談,聽取他的意見。Johnny坦言深受父親影響。

但劉爸爸認為玩音樂沒有出色,所以一直反對Johnny唱歌。直到劉爸爸離世前四年,有一日突然讚賞Johnny的歌聲。Johnny既愕然又感動,原來父親一直默默支持自己。

Johnny有個心願,就是父親能看他的現場表演。但在他首個表演前兩星期,父親不幸離開人世。當時有人勸他暫停演出,但Johnny深信,父親希望他能堅強活下去,繼續完成表演,不想因自己的去世而自暴自棄,所以Johnny更加專心練歌。

Johnny花盡心思,為父親設計了一支名為「Alpha and Omega」的結他。從顏色到每一口窩釘,都表達對父親的思念。父親就如天上星星,縱然燃燒到最後,但仍在天上繼續守護自己。

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向經理人進發

正如前文所說,Johnny是一位不斷挑戰自己,喜歡發揮潛能的人。現在他除了是歌手及結他設計師外,還多了一重身份,就是歌手經理人。他旗下的藝人,包括他的音樂老師Bobby Taylor。

其實Johnny一直都計劃任職經理人,但沒想到現在就進行。他想透過這個身份,成為香港歌手與外國歌手的橋樑。在邀請外國歌手來港表演的同時,亦把香港的音樂推向世界。

以下是特約記者黃增健與Johnny jam歌的小片段,希望大家喜歡。
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文﹕ 特約記者  黃增健

鳴謝﹕COZY PHOTO HUB 提拱拍攝

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